La mayor instalación de energía solar térmica en el mundo

worlds-largest-solar-thermal-heating-system

La mayor instalación de energía solar térmica en el mundo se encuentra en Arabia Saudí y desde días atrás, después de un periodo de prueba de seis meses, ya se encuentra en pleno funcionamiento.

Se trata de una instalación de más de 36 mil metros cuadrados de paneles solares en el campus de una universidad de mujeres, la Princess Noura Bint Abdul Rahman University.

Ocupa una superficie equivalente a 5 campos de fútbol y casi duplica a la que hasta ahora era la mayor instalación de energía solar térmica, ubicada en Dinamarca y con una superficie total de casi 20 mil metros cuadrados.

Los colectores solares han sido provistos por una compañía austriaca y además del suministro de agua caliente, los colectores servirán para apoyar el sistema de calefacción del campus universitario.

Los paneles han sido equipados con un sistema especial para poder hacer frente a los fuertes vientos que se producen en la zona, durante las tormentas de arena.

worlds-largest-solar-thermal-heating-system2El campus posee una capacidad total para albergar unas 40 mil personas entre estudiantes y profesores, con lo cual se trata del equivalente a una pequeña ciudad, que incluye además de las zonas de alojamiento, 13 facultades y un hospital universitario.

En la actualidad más del 50 % la electricidad en Arabia Saudí se genera mediante la quema de petróleo, consumo que equivale aproximadamente a casi 1/8 de la producción petrolera del país.

Arabia, al igual que otras naciones “petroleras” del Golfo Pérsico se encuentran en la búsqueda de vías alternativas para lograr una menor utilización del petróleo y del gas, ya que estiman que su crudo se agote en el año 2030, si se mantienen los niveles de consumo actual.

Fuente: Earth Techling

También te puede interesar: Arabia Saudí busca generar energía solar equivalente a sus exportaciones de crudo

Energía Solar Fotovoltaica + Térmica + Integración Arquitectónica (BIPVT)

energia-solar-termica-integracionarquitectonica
La Universidad de Wollongong de Australia conjuntamente con la corporación del mismo país BlueScope Steel han unido sus fuerzas con el Instituto Fraunhofer de Alemania (una de las instituciones líderes sobre energías renovables a nivel mundial), en una investigación que tiene por objeto mejorar las instalaciones de energía solar sobre tejados.

En este sentido, no solo se busca la mejor forma de utilizar la energía solar fotovoltaica, sino también la de mejorar la refrigeración y calefacción de los edificios, mediante el desarrollo de un sistema integrado de energía solar y térmica manteniendo las configuraciones adecuadas para las edificaciones ya existentes (BIPVT).

El BIPVT consiste en la “renovación” de un tejado mediante la adición de una nueva “cubierta” por encima de la ya existente. Se incorporan células solares y la nueva estructura permite que el aire fluya en el conducto creado entre el anterior y el nuevo techo y así, ayudar a mejorar la calefacción y refrigeración de los edificios.

El propio flujo de aire que queda atrapado entre las dos cubiertas, ayudará a enfriar las células solares durante los periodos de altas temperaturas, mejorando de esta forma la eficiencia de la instalación. De forma contraria, el aire caliente generado en el invierno se utilizará para mejorar los niveles de calefacción de las instalaciones.

Este nuevo desarrollo será puesto a prueba en fase experimental en los propios tejados del Centro de Investigación de la universidad de Wollongong, como así también en otros edificios de la región de Illawarra cercanos al centro de educación, para poder calcular la mejor forma de instalar esta nueva tecnología.

El desarrollo del BIPVT busca lograr la autosuficiencia energética de las edificaciones mediante un mejor uso de la energía solar en los tejados y así reducir el nivel de emisiones de carbono de las viviendas.

Fuente: University of Wollongong

Follow @energiasolaresp

Situación actual del mercado mundial de la energía solar térmica

En el mercado mundial de la energía solar térmica, China podría ser considerada la “Alemania”, si se lo compara con el mercado fotovoltaico. Lidera de forma absoluta la capacidad instalada a nivel mundial, donde Turquía que es el país que le sigue en la lista, posee unas 14 veces menos de metros cuadrados “térmicos” instalados.

La energía solar térmica instalada en China es suficiente para abastecer aproximadamente a unos 112 millones de hogares chinos con agua caliente (unos 168 millones de metros cuadrados). Existen unas 5 mil empresas chinas dedicadas a la industria de la energía solar térmica, encargadas de fabricar la totalidad de los dispositivos necesarios para realizar una instalación en una vivienda.

Con una baja inversión es posible instalar un colector solar sobre el tejado de una vivienda china, lo que ha provocado un boom de la energía solar térmica en dicho país, donde algunas comunidades empiezan a ver saturados sus mercados. El objetivo del gobierno chino es el llegar a los 300 millones de metros cuadrados instalados para el año 2020, cifra que según los analistas es fácilmente alcanzable por el país asiático.

En Europa, donde los precios de la energía suelen ser altos, el uso de los captadores térmicos en los tejados se está extendiendo rápidamente. Vale citar el caso de Austria, donde aproximadamente un 15 % de los hogares los utilizan para la generación de agua caliente. Alemania, va en el mismo sentido, con unos 2 millones de de tejados “térmicos”.

Brasil e India se presentan como los posibles nuevos mercados para el desarrollo masivo de este tipo de tecnología.

En lo que específicamente respecta a España, la situación actual no es muy alentadora, tras un fuerte crecimiento durante el período 2004-2008 (la capacidad instalada se multiplicó en 5 veces), el escenario cambió radicalmente durante los últimos años con reducciones anuales cercanas al 14 %. El mercado español “solamente” aporta un 9 % del total instalado a nivel europeo, frente a un 33 % del mercado alemán, país que cuenta con niveles de irradiación solar menores a los de España (ver post “La energía solar térmica en España: situación actual y futura”).

Si se mide la relación entre capacidad instalada y habitantes, Chipre ocupa la primera posición a nivel mundial con 0,89 metros cuadrados instalados por persona. Le sigue Israel con 0,56 metros cuadrados por persona, país que viene apoyando el desarrollo de la energía solar térmica desde 1980, y donde más del 90 % de las viviendas han instalado sistemas de energía solar térmica en sus tejados (ver post).

Durante los últimos años muchos países han aprobado nuevas normativas que fomentan un mayor uso de la energía solar térmica en general, y donde seguramente el disponer de marcos regulatorios estables en cada unos de los mercados crearán las bases para años de crecimiento sostenidos.

Fuente: Treehugger

Follow @energiasolaresp

Israel: busca evitar su dependencia energética con energía solar

Israel es un país el cual depende fundamentalmente del petróleo extranjero de sus vecinos árabes y que busca en la generación de energías limpias y fundamentalmente en la energía solar, una “solución” no solo a su dependencia energética sino también a lograr un mayor nivel de seguridad a nivel país.La energía solar ha sido una prioridad para Israel desde la fundación de la nación, pero más que nada sus políticas han estado orientadas hacia el desarrollo de la energía solar térmica (calentamiento de agua), tecnología que se comenzó a utilizar hacia 1980.

En la actualidad se estima que más del 90 % de las viviendas israelíes han instalado sistemas de energía solar térmica en sus tejados, lo que lo ha convertido en el país líder a nivel mundial en la utilización de este tipo de tecnología para uso doméstico.

De acuerdo con un estudio realizado por la Federación Europea de la Industria Solar Térmica, la utilización de este tipo de energía proporciona a Israel más de un 8 % del consumo total. Economías de escala, conjuntamente con una mayor conciencia, producto de restricciones de uso en el pasado, sumado a una mayor educación de la población, han extendido la utilización de la energía solar térmica en el país, donde actualmente el tiempo de recupero de la inversión a realizar (payback) no es mayor a los 3 años.

En lo que respecta a la energía solar fotovoltaica, la situación es diferente, ya que no existe un uso masivo de la misma, y es aquí donde puede desarrollar un importante papel en relación al futuro de la seguridad e independencia energética de Israel.

Sus condiciones geográficas son mas que ventajosas, ya que el país, de acuerdo con los mapas de la NASA, se encuentra a lo largo de una de las zonas más soleada de la Tierra (2.300 horas de sol anuales), lo que una mayor aplicación de la energía solar puede ser la “solución” a su dependencia energética, ya que la red eléctrica israelí no está conectada con ningún, país vecino, por lo que sí o sí debe ampliar sus recursos energéticos.

Una cantidad limitada de territorio disponible ha estimulado la innovación en Israel en lo que respecta al uso de nuevas tecnologías relacionadas con la energía solar. El Arava Institute se encuentra investigando desde tiempo atrás en el desarrollo de tecnologías que permitan una mayor eficacia en la recepción y conversión de la luz solar.

Según un estudio del Centro Nacional de Energía Solar de Israel, sin considerar nuevos desarrollos que permitan almacenar la energía solar, solamente la fotovoltaica podría cubrir entre el 3 y el 4 % de la energía a consumir en Israel. Pero con un almacenamiento adecuado, este porcentaje podría incrementarse hasta un 90%, ya que la energía producida por el sol durante día podría usarse por la noche.

El pasado mes de Julio, Israel inauguró su primera planta comercial de energía solar fotovoltaica (5 MW de potencia), por parte de la empresa israelí Arava Power. Es la primera de las aproximadamente 45 plantas fotovoltaicas que la compañía quiere construir a lo largo del sur del desierto del Negev, antes del año 2014.

A pesar de que el 90 por ciento de los hogares de Israel tienen calentadores solares en los techos de agua, la energía solar fotovoltaica sólo genera alrededor del 1% de la energía del país. El gobierno de Israel parece no haber visto su gran potencial aún, ya que recientemente ha establecido, un objetivo muy poco agresivo al querer lograr que solo un 10 % de la energía en 2020 sea de origen renovable.

Será necesario más tiempo para ver si la energía solar fotovoltaica puede en un futuro cercano, suponer el comienzo de algo grande.

Las Empresas de Servicios Energéticos (ESES) y el impulso a la energía solar térmica

Primero que nada vamos a intentar definir que se entiende por una Empresa de Servicios Energéticos (ESE).Para el logro de la eficiencia energética de una instalación es necesario realizar una serie de tareas que no siempre su propietario y/o usuario tendrá la capacidad o experiencia para llevarlas a cabo. Además, se hace necesario financiar estas acciones.

Y es aquí donde aparecen las ESE proporcionando estos servicios y su financiación correspondiente.

En resumen, las ESE son organizaciones (compañías) que proporcionan servicios energéticos en las instalaciones de un propietario y/o usuario que buscan conseguir ahorros a través de la implantación de mejoras de eficiencia energética (fin principal).

Este nuevo modelo de negocio ha evolucionado durante los últimos años en España, donde en la actualidad ya se encuentran registradas más de 300 empresas de servicios energéticos en el directorio del IDAE (Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía).

Ahora bien, tal como hicimos referencia en nuestro post “La energía solar térmica en España: situación actual y futura”, el sector térmico no se encuentra en sus mejores momentos y una de las posibles “salidas” pasa por fortalecer las sinergias existentes entre las ESE’s y la energía solar térmica.

Por un lado, un mayor desarrollo de las ESE’s en España que utilicen sistemas solares, permitirá a los usuarios obtener un mayor conocimiento sobre por ejemplo, la rentabilidad de estos tipo de proyectos y sus períodos de amortización, mantenimiento de la instalación, entre otras cuestiones.

Por otro lado, y como factor fundamental para las primeras fases de desarrollo de negocio, se hace recomendable contar con cierto marco retributivo que fomente la inversión privada en este tipo de emprendimientos.

En este sentido, el borrador del nuevo PER (Plan de Energías Renovables) 2011-2020 incluye un marco retributivo, denominado ICAREN (Incentivos al Calor Renovable), que se basa en establecer un incentivo económico al KWh producido que percibirá la ESE que ejecute y gestione la instalación, siempre que el usuario se beneficie de un cierto ahorro en sus costes energéticos.

Es idea que el incentivo se extienda durante los primeros 10 años de la instalación. El nivel de incentivos a otorgar se irán actualizando en función del precio real del combustible y de su evolución futura prevista.

A la vez, y como sucede actualmente para la energía solar fotovoltaica, es idea establecer un sistema de cupos de potencia por tecnología lo que limitará el número de proyectos/potencia que podrá beneficiarse de este sistema. Habrá que ver la cuantía final de estos cupos para ver si permiten un correcto desarrollo del mercado de las ESE & energía solar térmica.

También será fundamental la puesta en práctica a la brevedad del PER definitivo 2011-2020, su correcto seguimiento y el apoyo hacia las ESE’s, para de esta forma fomentar un mayor uso de la energía solar térmica en el futuro y revertir la tendencia negativa del sector durante los últimos dos años.